Het geheime ingrediënt voor een geslaagde reis naar Mars? Urine!

Dec 22, 2020

Het beheer en transport van water en voedsel is één van de grootste obstakels voor een bemande reis naar Mars of een andere verre bestemming in de ruimte. Het is onmogelijk om al het nodige voedsel en drinken mee de ruimte in te schieten. Bio-ingenieur Jolien De Paepe ontwikkelt daarom een recyclagesysteem dat de urine van astronauten omzet in zowel schoon drinkwater als waardevolle voedingsstoffen. Het systeem heeft ook duurzame toepassingen op aarde.

Elke dag spoel je een litertje urine door het toilet. Hier op aarde beschouwen we dat als afval, maar voor ruimtereizigers is urine een bron van waardevolle grondstoffen. Zo drinken de bezoekers van het International Space Station (ISS) water dat is gerecycleerd uit hun urine. ‘Liever jij dan ik’, zei Donald Trump daarover tijdens een gesprek met astronaute Peggy Whitson, die 665 dagen doorbracht aan boord van het ISS, een Amerikaans record. Wat Trump vreemd vindt, is voor astronauten even doodnormaal als noodzakelijk. Het is immers onmogelijk (en onbetaalbaar) om een eindeloze watervoorraad mee de ruimte in te zeulen. Een toestel aan boord van het ISS verwerkt de urine daarom terug tot drinkwater. Zo wordt de koffie van gisteren de koffie van vandaag.

Lees het volledige artikel op durfdenken.be.


Other news